蛍(ホタル)の光る理由と原理や仕組み!オスとメスは光り方が違う?

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初夏の夜空を美しく彩るものといえば、みなさんは何を思い浮かべますか?

お星さまはもちろんのこと、
地域によっては花火を楽しめるところもあるのではないでしょうか。

しかしこの時期、とくにおすすめしたいのがホタル鑑賞!

静かで落ち着いた雰囲気の中で見るホタルの美しさは格別ですよ。

今回はそのホタルの光る理由や光り方の違いなど、
ホタル鑑賞がますます楽しめるような情報をお届けしたいと思います。

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蛍が光る理由

そもそも、ホタルが光る理由とは何でしょうか?

実は、ホタルは光を出すことで、他の仲間たちに
「ここにいるよ」と自分の居場所を教えあっているのです。

他にも、自分のお嫁さんを見つけるためにアピールしてみたり、
はたまた外敵から身を守るために強い光を出してみたり・・・
いろいろな光り方ができるそうです。

ただ、全てのホタルが光を放つわけではありません

有名なのはゲンジボタル、ヘイケボタルなど。
「どこかで聞いたことがある!」という人もいらっしゃるのではないでしょうか?

また、幼虫の時と成虫の時で光り方が違うものもあったり、
幼虫では光るのに成虫では光らない種類もあるのだとか。

私たちの目を楽しませてくれるあの幻想的な光にも、
そんな理由とたくさんの種類があるなんて驚きですね。

近くで目にすることができたら、そっと観察して確かめてみるのもよいかもしれません。

その原理や仕組み

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では、その原理や仕組みはどうなっているのでしょうか?
ホタルのお尻の部分に注目してみましょう。

ホタルのお尻には「発光器」と呼ばれる黄色いものがついています。

ここがあの美しい光を放つところなのですね!

それでは発光器の仕組みはどうなっているのでしょう。

この発光器の中には、3種類の成分が入っているのです。
その名は「ルシフェリン」と「ルシフェラーゼ」、「ATP」というもの。

1つずつみていきましょう。

まず1つめの「ルシフェリン」は発光するもの。
2つめの「ルシフェラーゼ」はそのルシフェリンの発光を助けるもの。
3つめの「ATP」は生物が皆持っているエネルギー。

この3つが組み合わさることで、「ルシフェリンーAMP」というものが生まれます。

さらにさらに、この「ルシフェリンーAMP」と、
空気中の酸素が結びつくことで「オキシルシフェリン」という発光物質が生まれ、
ホタルが美しい光を出せる・・・というものなのです。

ちょっと難しいかもしれませんが、
発光に欠かせない物質がホタルのお尻の中にはたくさん含まれているんだ
ということを覚えてもらえると嬉しいです。

オスとメスは光り方が違う?

種類や幼虫・成虫で光り方が違ってくるのと同様に、
オスとメスでも光り方は違ってきます。

よく見ると、オスとメスでは発光器の数が違っています。

さらに、実際に夜の川辺で見てみると、

飛びながら光るホタル
木々にとまってじっとしたまま光るホタル2種類がいると思います。

実は飛びながら光っているのがオスのホタル、
じっととまって光っているのがメスのホタルなんです

光の強さも違い、オスの方がより明るく、
メスは淡い光をそっと出しているのです。

オスが強い光を放ってメスにアピールし、
メスはじっとオスが来るのを待つ・・・という形なんですね。

光り方の違いもよく見てみると、何か新しい発見があるかもしれませんね。

さいごに

これからの季節、ホタル狩りがますます楽しみになってきますね!

しかし狩りだからといって捕まえたりしちゃうと、ホタルが弱ってしまうのでNGですよ。
もし見かけたら、近くでそっと見つめてホタルの相手探しを応援してあげましょう。

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公開日: : 生活

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